Gli scienziati hanno solo 276 giorni per studiare l'einsteinio

Un successo senza precedenti dei chimici: per la prima volta nella storia, sono riusciti ad accumulare una quantità sufficiente dell'elemento einsteinio per condurre una serie di esperimenti con esso. Il risultato appartiene agli scienziati del Lawrence Berkeley National Laboratory presso l'Università della California (USA). Tuttavia, l'einsteinio è estremamente piccolo: solo 233 nanogrammi e questa quantità sta rapidamente diminuendo.

L'einsteinio è ottenuto come sottoprodotto, ma un prodotto desiderabile nella produzione della California, che è molto più facile da creare. Per fare ciò, il nucleo di un altro elemento, il curio, è stato bombardato da particelle subatomiche. Il risultato furono frammenti di California ed Einsteinio, che furono poi separati. Questa è una tecnologia standard per la produzione di 15 elementi chimici che non si trovano naturalmente da soli.

L'isotopo Einsteinio-240 ha un'emivita di soli 6 secondi, ma gli scienziati americani sono riusciti ad accumulare abbastanza isotopo Einsteinio-254, che ha un'emivita di 276 giorni. Cioè, hanno meno di un anno per studiare un elemento e due fattori importanti devono essere presi in considerazione. Innanzitutto, ogni mese il campione perde il 7, 2% della massa, quindi devi sbrigarti. In secondo luogo, alla fine si trasformerà in berkelio radioattivo estremamente pericoloso, quindi è richiesta estrema cautela.

Sebbene dal punto di vista della scienza l'Einsteinio sia stato ottenuto senza precedenti, non può essere visto ad occhio nudo. Inoltre, i chimici hanno dovuto sviluppare nuovi metodi e strumenti per interagire con una quantità così piccola di una sostanza. Saranno molto utili, perché oggi, in effetti, la scienza non sa quasi nulla di Einsteinio: il mondo è sull'orlo di nuove scoperte.