I ragni serpente hanno imparato a costruire vere catapulte per sollevare prede pesanti

Può un minuscolo ragno del peso di 0, 01 grammi catturare e trascinare enormi prede nella sua tana, come uno scarafaggio argentino del peso di 0, 5 grammi, cioè 50 volte più pesante di se stesso? Si scopre che può - con l'aiuto di un dispositivo meccanico fatto in casa, il cui principio ricorda una catapulta. Anche qui viene utilizzata l'energia di una corda attorcigliata e il ragno "carica" ​​intenzionalmente il meccanismo, puntandolo contro la vittima.

La ragnatela è di seta, è molto elastica, può allungarsi e contrarsi molto. È questa proprietà che ha costituito la base del meccanismo di sollevamento dei ragni serpente. Non ha senso impostarlo in anticipo, in modo da non sprecare energia, quindi il ragno abbassa solo il filo di cattura. La vittima si aggrappa a lei, si attacca, dopo di che il ragno la immobilizza con il veleno e inizia a costruire un ascensore.

Hanno preso parte agli esperimenti i ragni delle specie Steatoda paykulliana e Triangulate, le vittime erano enormi scarafaggi argentini. Il video mostra chiaramente come il ragno allunga diversi fili prestirati alla preda immobilizzata. Il loro numero dipende dal peso della preda; cinque pezzi erano sufficienti per uno scarafaggio. I fili si contraggono, la preda si alza, ma non molto rapidamente - a una velocità di 0, 01 cm / s.

In alcuni casi, la creatura intrappolata si è rivelata così grande che il ragno ha dovuto smontare parte della rete sottostante per sollevarla nella tana stessa. Questo spiega in parte come questi minuscoli insetti predatori riescano a catturare e mangiare anche lucertole e topi. E se le ragnatele fossero più spesse e resistenti, chissà a chi altri potrebbero cacciare.