Oche estinte trovate su affreschi egiziani di 4.600 anni fa

Anche le pitture rupestri più primitive sono in realtà monumenti scientifici unici, fonti delle più preziose conoscenze sulla natura dei tempi antichi. Ad esempio, la presenza di un rinoceronte o di un bufalo in una scena di caccia consente di determinare in quali regioni ea che ora esistevano questi animali. Ma le cose diventano ancora più interessanti quando gli scienziati trovano una vista fino ad ora sconosciuta sugli affreschi multicolori e altamente dettagliati magnificamente conservati dell'Antico Egitto.

Gli affreschi "Le oche di Meidum" sono stati scoperti nel lontano 1871, fanno parte della decorazione della tomba dell'antico principe, costruita 4600 anni fa. Grazie agli sforzi dell'egittologo italiano Luigi Vassalli, questo "più grande capolavoro artistico dell'antico Egitto" è stato conservato quasi perfettamente. Era ammirato proprio come opera di pittura, insieme a raffigurazioni di leopardi, cani e antilopi bianche, fino ad oggi il biologo evoluzionista Anthony Romilio dell'Università del Queensland in Australia si è interessato al murale.

Tutte le oche negli affreschi erano originariamente assegnate a tre specie: grandi oche dalla fronte bianca (Anser albifrons), oche grigie (A. anser) e oche dalla gola rossa (Branta ruficollis), che si trovano ancora oggi. Allo stile del lavoro dell'artista antico furono attribuite alcune imprecisioni, ma Romilio vi vide degli indizi. Ha studiato attentamente le immagini ed è stato in grado di dimostrare che gli uccelli nella figura sono fondamentalmente diversi dalle oche dalla gola rossa.

Romilio ha concluso che l'affresco raffigura una specie di oche che esisteva ed era importante per gli antichi egizi 4600 anni fa, ma poi si estinse. Questa immagine è, infatti, l'unica prova rimasta della loro esistenza. Ma apre una nuova direzione per la ricerca - c'è una versione che migliaia di anni fa le terre settentrionali dell'Africa non erano un deserto, ma un giardino verde, e il Sahara era considerato un paradiso per gli agricoltori che potevano allevare oche lì.