Come neutralizzare una granata lacrimogena in pochi secondi

Un video virale sta guadagnando popolarità su Internet in cui uno dei manifestanti di Hong Kong in pochi secondi ha neutralizzato una bombola di gas lacrimogeno fumante con un thermos pieno di sporcizia ordinaria.

Popular Mechanics ha chiesto a Sven Eric Jordt, specialista in farmacologia e tossicologia presso la Duke University, di commentare il video. Secondo lui, il contenuto di un lacrimogeno è molto simile nella composizione ai fuochi d'artificio.

Il nuovo modo in cui i manifestanti di Hong Kong affrontano i gas lacrimogeni

Quando viene acceso, un pezzo di carbone si accende all'interno della lattina e composti chimici come il nitrato di potassio e il clorato rilasciano ossigeno, che alimenta la fiamma. In particolare, il nitrato di potassio aiuta il carbone a bruciare più velocemente. A sua volta, il clorato di potassio si decompone per formare cloruro di potassio gassoso.

A volte viene aggiunto silicio alla miscela per aiutare il gas a formare goccioline. Il carbonato di magnesio mantiene un ambiente leggermente acido nella cartuccia in modo da non destabilizzare il clorato di potassio.

Un altro ingrediente "segreto" è lo zucchero. Il saccarosio brucia a basse temperature e aiuta a trasformare un ingrediente chiave dei gas lacrimogeni in vapore tossico. Questo è 2-clorobenzalmalononitrile o CS.

Tutti questi ingredienti sono legati in un contenitore da un composto appiccicoso e infiammabile chiamato nitrocellulosa. Il gas lacrimale provoca tosse, infiammazione respiratoria, ustioni agli occhi e persino attacchi di asma.

Lo sporco della strada può essere usato per neutralizzare i gas lacrimogeni, come fa il partecipante al video? Jordt afferma che "questo spegnerà i componenti in fiamme, bloccherà l'alimentazione di ossigeno alla cartuccia e chiuderà i fori di uscita dell'aerosol". Tuttavia, lo scienziato non ha dato una risposta esatta. Forse la lattina di fumo è stata neutralizzata semplicemente mettendola in un thermos ermetico.